14:24 

Дженс
За разговорами и сытным обедом время пролетело незаметно. Девушка, подавшая им еду, скромно пристроилась рядом с ними, завороженно слушая рассказы Дженса. Ее сходство с Альмиром настолько бросалось в глаза, что Джен мимоходом удивилась про себя: как она не обратила на это внимание, когда впервые ее увидела? Расслабилась, с усмешкой подумала она, почувствовала себя в безопасности среди своих, и потеряла бдительность. Конечно, здесь ей ничто не угрожает, да и вообще, такая мелочь, как внешнее сходство двух новых знакомых не играет никакой роли, но это тревожный маячок. Надо собраться, и, пока есть время, подумать о том, что рассказать Хранителю...
Сандер появился за час до назначенного времени и, убедившись, что гости не возражают, предолжил им прогуляться к его дому. Солнце уже клонилось к закату, тени удлинились, а сновавшие по улицам дикие, - взрослые и дети, - с интересом косились на незнакомцев. Джен мысленно улыбнулась, когда в памяти всплыла картина: Хранитель Эйнар, в сопровождении незнакомых диких, идет по улице, а они, компания разновозрастных детей, самому старшему из которых едва исполнилось восемь лет, пытается незаметно за ними следить. То есть, это тогда им казалось, что незаметно; раз ни Хранитель, ни его гости ни разу не оглянулись, значит, ничего не заметили. Им даже в голову не могло прийти, что Хранитель может им просто подыграть...
Вот и сейчас она не могла отделаться от того ощущения, которое пришло в лесу, когда за ними по пятам следовала девочка. Только на этот раз спину буравили не меньше десятка взглядов, и ей стоило немалых усилий сдержаться и не обернуться. Тем более, что Сандер шел ровно, ни взглядом ни жестом не давая понять, что заметил слежку. Искоса взглянув на Дженса и уловив его лукавую улыбку, она поняла, что брат вспоминает то же самое, что и она две минуты назад.
Сандер проводил их в дом, они поднялись на второй этаж и вошли в комнату, которую он явно использовал как место для совещаний. Удобные диваны, стоящие полукругом, низкий стол, в центре которого стояла плетенная корзина с фруктами, в углу небольшой шкаф. Сандер жестом предложил усаживаться, а сам тщательно закрыл дверь, ставни и задернул занавески.
- Надеюсь, вы на нас не сердитесь, - произнес он.
- За что? – искренне удивился Дженс.
- За холодный прием. Полагаю, стоять под прицелом лучников довольно неприятно. Но, понимаете ли, к нам очень давно не приходили визитеры из других общин.
- Мы понимаем, - мягко улыбнулась Джен. – Ваши опасения были совершенно справедливы. Мы могли оказаться кем угодно.
- И хорошо, что оказались именно теми, кто вы есть, - докончил Сандер. – Общине Эйрика повезло меньше.
Повисла пауза.
- Что вы имеете в виду? – тихо спросил Дженс.
Сандер некоторое время молча смотрел на них, словно решая, что можно сказать, а что придержать при себе.
- Две недели назад, - медленно произнес он, - на общину Эйрика было совершенно нападение. Дозорный отряд вовремя заметил неприятеля и поднял тревогу. Женщины, дети и старики успели спрятаться в лесу. Мужчины дали отпор, еще до того, как враги добрались до общины. Им удалось отбиться и враги ушли ни с чем. Но они в любой момент могут вернуться с подкреплением.
- Им нужно уходить! – вырвалось у Дженса.
- И как ты себе это представляешь? – жестко спросил Сандер. – Мы ближайшая община, и от Эйрика до нас несколько недель ходу. Каким образом целая община сможет проделать этот путь незаметно, не выдав себя? Не говоря о том, что ни одна община не может позволить себе одним скачком увеличить население вдвое, и мы, к сожалению, не исключение. Это невозможно, Дженс. И Эйрик это прекрасно понимает.
- И что же он предпринимает? – подняла глаза Джен.
- А что бы вы предприняли на его месте? – с интересом спросил Сандер.
Дженс пожал плечами и выудил из корзины золотистый персик.
- Усилить дозорные отряды. Позаботиться о лесных убежищах и путях отступления. Обратиться в Храмы, в конце концов!
- Именно это он и сделал, - кивнул Хранитель. – Первым делом он вызвал всех своих детей, ушедших в Храмы. Если хотя бы несколько из них откликнутся – он может быть спокоен.
Джен машинально погладила хрустальный кулон, который носила под одеждой, не снимая. Этот кулон ей, еще девочке, надел на шею Хранитель Эйнар, накануне ухода в Храм. Обычно придерживающиеся консервативных взглядов и традиционно старающиеся держаться подальше от магии, в этом случае дикие изменили собственным правилам. Эти обломки хрусталя они покупали у магов Ангол-Дора и с их помощью Хранители могли подать знак своим бывшим подопечным, что общине требуется их помощь.
За прошедшие годы Эйнар ни разу не просил их о помощи. Интересно, а что если хрусталь вдруг нагреется до того, как она закроет этот контракт? Как она поступит? И как поступит Дженс?
Судя по выражению лица брата, он подумал ровно о том же. Они настолько привыкли к тому, что община это самое надежное и безопасное место во всем Альеноре, что сама мысль о том, что это не так повергала в ужас.
- Конечно же, он разослал весть о нападении всем общинам, - добавил Сандер. – Именно поэтому мы встретили вас так прохладно. Нам необходимо было убедиться в том, что вы действительно те, за кого себя выдаете. По счастью, с нами оказалась Ровена, которая смогла подтвердить вашу личность.
- Вот уж повезло, - буркнул Дженс, перекидывая персик из руки в руку. – Сандер, а Эйрик не рассказал, кто были эти нападавшие?
- Люди. Организованный отряд, с полсотни человек. Неплохо вооруженные, но, на счастье Эйрика и его общины, не очень хорошо владеющие оружием. Сносных лучников было всего пятеро, и их сняли первыми. Эйрик потерял семерых, а враги оставили в лесу больше половины своих.
- Как они на них вообще вышли?
- Кто «они» и на кого «на них»? – спокойно уточнил Сандер.
- Эти люди на общину Эйрика, разумеется.
Сандер поджал губы и покачал головой.
- Мы многое бы отдали за ответ на этот вопрос. Быть может, случайно. Быть может, они искали целенаправленно. А, возможно, у них был проводник...
Дженс все таки уронил персик на пол.
- Вы всерьез допускаете такую возможность?!
- Мы допускаем все, - веско произнес Хранитель.
- Но... – Дженс помолчал, подбирая слова. – Вы думаете, что некий неизвестный дикий провел по Знакам явно недоброжелательно настроенный отряд вооруженных головорезов прямиком к общине? У меня это просто в голове не укладывается!
- У нас тоже, - вздохнул Сандер. – Но поскольку мы не знаем точного ответа, то мы готовы допустить все, даже то, что кажется нам невозможным. Напоминаю, что еще две недели назад сама мысль о том, что местонахождение общины станет известно тем, кто желает стереть нас с лица Альенора, была абсурдной.
- Но вы же все равно допускали, что это возможно, - заметила Джен. – Несмотря на то, что уже давно считается, что мы можем открыто вернуться в мир.
- Мы соблюдали и продолжаем соблюдать осторожность, - подтвердил Сандер. – В противном случае то, что случилось с общиной Эйрика, могло произойти с любой другой общиной и намного раньше.
- Но произошло именно сейчас, - со вздохом резюмировал Дженс, поднимая несчастный персик и обтирая его рукавом.
- Да, - коротко подтвердил Сандер.
Некоторое время они молчали.
- Саннара сказала мне, что вы хотели со мной встретиться, - наконец, произнес Хранитель.
- Да, - встрепенулась Джен, очнувшись от своих мыслей. – Сандер, нам необходимо поговорить с долгожителями вашей общины, и мы надеемся, что вы сможете нас с ними познакомить.
- Именно из моей общины? – поднял брови Сандер.
- Если мне не изменяет память, именно в вашей общине находится женщина, пережившая войну... если она все еще жива.
- Она жива, - неторопливо произнес Сандер, - но мне не хотелось бы тревожить ее попусту. Зачем вы ищете встречи с ней?
- Мы думаем, что она сможет рассказать нам про разгром Эмирона.
- Если вы слышали о ней, полагаю, вы знаете, что она была тогда ребенком и, скорее всего, ничего не помнит.
- Но она выросла среди тех, кто основал вашу общину, - возразила Джен, - и наверняка слышала немало разговоров о том, что произошло. И потом, она сможет воспользоваться памятью крови и проникнуть в воспоминания своих родителей, на глазах которых происходила эта война. Ей это будет намного легче, чем нам, вы же понимаете.
- А вы пытались? – с любопытством спросил Сандер.
Джен опустила голову.
- Да.
- И вы действительно хотите заставить старую женщину заново вспомнить все то, что она так долго пыталась забыть? Если вы действительно вспоминали эту войну, вы должны понимать, насколько ужасные эти воспоминания.
Дженс, наконец, расправился с персиком.
- Нам не нужны воспоминания о самой войне, - сказал он. – Мы хотим понять, что ей предшествовало. Почему это произошло.
- Какая теперь разница? – равнодушно пожал плечами Сандер.
- Потому что это может произойти снова.
Воцарилось молчание.
- Почему ты так считаешь? – тихо спросил Сандер.
- Потому что Альенор катится в пропасть на всех парах, - так же тихо ответила Джен. – Потому что Саллер того и гляди снова столкнет мир в пучину войны, и теперь уже никто не останется в стороне. Вы же Хранитель, Сандер. Вы прекрасно знаете, что происходит сейчас в Альеноре. И это нападение на общину Эйрика прекрасно укладывается в нынешнюю картину мира.
Снова тишина, нарушаемая тихим дыханием да едва уловимым птичьим щебетом за окном.
- Два века, - произнес Сандер. – Два века мы убеждали Альенор в том, что нас больше нет. С падением Эмирона мы перестали открыто появляться в городах и селах, мы таимся и живем в глухих чащобах, отдельно от всего мира. Если Альенор упадет в пучину войны... это нас не касается. Даже если торговые отношения с людьми прервутся... мы сможем это пережить.
- Это действительно было так, - согласилась Джен, - но нападение на общину Эйрика меняет расклад.
- Что ты имеешь в виду?
- Мне кажется, что мы знаем, кто стоит за этим нападением.
Дженс вскинул голову и вопросительно взглянул на нее. Она ответила легким кивком.
- И кто же? – прищурился Сандер.
- Те же люди, которые рассылают отряды разбойников по всему Альенору, вырезая под корень деревни и создавая конфликты на пустом месте. Те же люди, которые запустили своих людей в правительственные верхушки и подстрекают к войне с соседями. Те же люди, которые, - Джен сделала короткую паузу, - разбили свой штаб в Элевсине.
- Откуда тебе это известно?
Джен покачала головой.
- Я только предполагаю, мы не можем знать точно. Но почерк очень похож.
- Откуда тебе известно, что кто-то засел в Элевсине? – тихо спросил Сандер, буравя ее пронзительным взглядом.
- Мы там были. И слышали их разговоры.
Глаза Хранителя полезли на лоб.
- Вы были в Элевсине?
- Да.
Сандер откинулся на спинку дивана, не сводя изумленного взгляда с Дженнис. Дженс, между тем, встал и начал прохаживаться по комнате.
- Я думал, - наконец произнес Сандер, - что после исчезновения отряда Мастера Эллорна, воинам Храма дорога в Элевсин заказана.
- Мы тоже так думали, - бледно улыбнулась Джен. – Признаться, я сама не ожидала, что мы окажемся там. Но, - она развела руками, - так получилось.
- Я одного не понимаю, - голос Хранителя окреп, - что вы собираетесь делать с информацией, которую узнаете? Не думаете же, что вам двоим под силу остановить то, что происходит сейчас в Альеноре?
Дженс, уже некоторое время стоящий у окна и к чему-то прислушивающийся, покачал головой и вдруг неожиданно распахнул ставни. Раздался шелест и подбежавшая к окну Джен успела увидеть, как опадают листья с потревоженной яблони, и краем глаза уловила знакомую тень.
- Сбежала, - без особой печали констатировал Дженс. – Интересно, давно она здесь грела уши?
- Вы успели увидеть, кто это был? – резко спросил Сандер.
- Нет.
- Впрочем, - на полтона ниже продолжил Хранитель, - я и так знаю, кто это. Только один ребенок достаточно дерзок, чтобы подслушивать под моими окнами. Саннара.
- Она ваша родственница? – полуутвердительно произнесла Джен, закрывая окно.
- Ее бабушка была моей двоюродной сестрой. После того, как шесть лет назад скончалась ее мать, я взял девочку к себе на воспитание. Но давайте вернемся к нашему разговору. С Саннарой я разберусь потом.
- Все очень просто, - как ни в чем ни бывало пожал плечами Дженс, возвращаясь на диван, попутно ухватив из корзины еще один персик. – Нас наняли, чтобы мы расследовали разгром Элевсина. Заказчик же и провел параллели между той войной, Ночью Безумия и нынешней ситуацией.
- Кто он?
- Мы не знаем, - вздохнул Дженс, вонзая зубы в сочную мякоть. – Она не пожелала с нами встретиться.
- Она наняла отряд, - пояснила Джен, усаживаясь на диван рядом с братом. – Кроме нас еще один воин Храма Аннун, двое воинов Храма Амрун и волшебница Ангол-Дора. И... мы имеем немало оснований полагать, что у нашей заказчицы есть возможность повлиять на ситуацию в Альеноре, в той или иной степени. Вряд ли она платит так много лишь за возможность утолить свое любопытство.
- Понятно, - кивнул Сандер. – Хорошо. Я познакомлю вас с Идой. Но с условием, что я буду присутствовать при вашем разговоре.
- Мы собирались попросить вас об этом, - улыбнулась Джен. – Вы Хранитель, возможно, вы сможете что-то добавить к ее словам.
- Хорошо, - подвел итог Сандер. – Уже поздно, и я не хочу тревожить ее в такое время, тем более, что разговор будет долгим. Идите в Гостевой Дом и отдохните, Аллира о вас позаботится. Завтра утром мы нанесем визит Иде.

@темы: new, Дженнис, Дженс, Сандер

URL
Комментарии
2014-10-09 в 16:07 

Рейн Дэйтере
Believe in the Ideal, not the Idol. (c) Serra
*Закладка*

   

Творческая мастерская

главная