21:20 

Дженс
Когда он вернулся, почти все уже были в сборе, не хватало только эльфа и Дженса. Даниэль и девушки сновали вокруг большого стола в центре комнаты (видимо, это была обеденная комната прислуги – небольшая и, наверное, некогда уютная), расставляя тарелки и приборы, прошедшие пристальный осмотр и чистку. Двое воинов Храма Аннун стояли перед статной женщиной, которая что-то тихо им говорила. Очевидно, это была Флоренс.
Эдгар впервые получил шанс ее рассмотреть. Она казалась типичной уроженкой Тамирра: длинные каштановые волосы и пропеченная южным солнцем кожа. Высокая и довольно крупная, с крепким и гармоничным телосложением; плавные изгибы тела придавали очарование женственному образу. Она была совершенно непохожа на тех немногих эльфиек, с которыми Эдгару доводилось встречаться. И она – любимая женщина Линнэра? Уму непостижимо...
- Па-а-аберигись! – раздалось за его спиной, и он послушно отошел в сторону. Дженс прошел рядом, едва не задвинув плечом; в руках он нес явно тяжелый котелок. Возглас привлек внимание всех присутствующих. Флоренс вскинула голову и взглянула на Эдгара. Повинуясь неясному порыву, он подошел к женщине и склонил голову.
- Ты – Эдгар. – Она не спрашивала. – Рада, наконец, с тобой познакомиться... пусть даже при таких обстоятельствах.
- Взаимно, - ответил он и посмотрел на нее. Взгляд черных глаз приковывал и завораживал, в них, казалось, можно было утонуть, а обладателю этих глаз инстинктивно хотелось подчиняться...
Осознав это, Эдгар едва не зарычал. Эта женщина обладала внутренней силой и могла запросто бросить вызов ему, вожаку-альфе. Он сжал губы и глубоко вздохнул, обуздывая всхрапнувшего было Зверя. Но этого хватило. Волшебница вздрогнула и отвела взгляд.
- Извини, - тихо произнесла она. – Я забыла... Извини.
- А чего это вы все стоите? – раздался голос Дженса. – Особого приглашения ждете?
- Вообще-то, Линнэра, - парировала его сестра. – Как-то некрасиво начинать трапезу, когда еще не все здесь.
- Все здесь, - успокоил ее эльф, незаметно появившийся на пороге. – Можно рассаживаться. Флер, Эдгар, - на пару тонов ниже произнес он, подходя к ним, - у вас все в порядке?
- Все в порядке, - ровным голосом ответил Эдгар. Линнэр внимательно взглянул на него, но ничего не сказал, только осторожно взял волшебницу за локоть. Та по прежнему смотрела в сторону.
Воин еще раз вдохнул полной грудью, прикрыл глаза и медленно выпустил воздух. Зверь уснул, но сон его был чутким – присутствие этой женщины его тревожило. Умом Эдгар понимал, что никакой опасности она не представляет, тем более, что она сама ясно дала понять, что ничего не будет делать. Но Зверя так просто не успокоить...
Обед прошел в молчании, только позвякивали столовые приборы. Иногда он ловил на себе вопросительный взгляд Дженнис, но упорно делал вид, что ничего не замечает. После того, как воины Храма Аннун, не сговариваясь, убрали со стола, повисшее в воздухе напряжение, казалось, можно было попробовать на вкус. Первым, как обычно, не выдержал Дженс.
- Мы так и будем сидеть и молчать, или все таки поговорим?
- Начинай, - бросил Эдгар.
Дженс пожал плечами.
- Теперь мы знаем, что здесь кто-то есть. Что дальше?
- Погоди, старший, не все так просто. – Джен коротко взглянула на него и тут же перевела взгляд на волшебницу. – Прежде чем что-то решать, нам нужно узнать, кто эти люди и чего они хотят. И помочь нам в этом можешь только ты, Флоренс. Зачем ты им была нужна?
Женщина медленно склонила голову.
- Наверное, стоит начать с самого начала, - негромко произнесла она. – После того, как мы закрыли контракт в той деревне, где встречались с вами совсем недавно, у меня возникло желание все еще раз проверить. Я не могу внятно объяснить чем я руководствовалась, у меня не было причин сомневаться в том, что я не заметила чего-то важного еще когда мы с мальчиками исследовали каждый дюйм пепелища. Но... что-то не давало мне покоя.
Я не в первый раз видела деревни после набега, но еще никогда меня не нанимали с таким странным заданием: найти следы магии, которые могли остаться на месте битвы. Никто никогда не слышал о разбойниках-магах... и, признаться, мне в это верилось с трудом. Но оказалось, что наш наниматель умеет чувствовать магию. И той ночью он что-то почувствовал. Сам он уже был готов поверить, что просто ошибся... Но его слова не давали мне покоя.
Я искала следы. Хоть какие-то. Снова. Старалась забыть то, что мне было известно – что мы были здесь неоднократно, что я просеивала это место, как золотоискатель просеивает песок, и ничего не находила. Расспрашивала жителей соседних деревень. И кто-то обмолвился, что незадолго до этого нападения было еще одно. На другую деревню. Но, как ни странно, нападавшие не уничтожили деревню, как обычно бывает, их смогли отбить. Я решила пойти в эту деревню, расспросить ее жителей. И по дороге туда меня схватили.
Волшебница замолчала, и Эдгар заметил, как сжались ее губы. Сидевший рядом Линнэр ласково погладил ее по плечу; она зажмурилась и тряхнула головой. Когда она продолжила говорить, ее голос по-прежнему был ровным и спокойным.
- Не считая первого... столкновения, вплоть до Элевсина со мной обращались вполне сносно. Мне просто связали руки и надели янтарный ошейник...
- Янтарный ошейник? – удивленно переспросил Даниэль.
- Одно из свойств янтаря заключается в том, что он подавляет магию, - негромко ответила Эллаирэ. – Человек, который носит янтарь, защищен от заклинаний, а волшебник, надевший украшение из янтаря...
- Лишается способности колдовать, - докончила Флоренс.
- Я думала, это сказки... – пробормотала Дженнис.
- К сожалению, нет, - невесело усмехнулась чародейка. – И мои... похитители были прекрасно об этом осведомлены. Уж не знаю, где они смогли найти такие крупные камни, но с этим ожерельем на шее можно было утопиться. О колдовстве, соответственно, речи быть не могло...
Они соблюдали осторожность и в моем присутствии не вели никаких важных разговоров, из которых можно было хоть что-то понять. Собственно, они вообще практически не разговаривали, за исключением легких перебранок. На меня старались не обращать внимания, впрочем, не забывая кормить. Я тоже решила хранить молчание... пока это было возможно.
Из обрывков слов и предложений, я поняла, что меня ведут на допрос в их логово. А спустя некоторое время, стало ясно, что логово это расположено в Элевсине. Тогда мне вспомнился наш последний разговор, - волшебница взглянула на Линнэра, - и я подумала, что вашему клиенту не откажешь в проницательности...
Я не смогла запомнить дорогу, которой мы шли, а под землей и вовсе потеряла ориентацию. Меня привели в камеру, оставили там, а сами, по всей видимости, пошли докладывать высокому начальству. Долго отдыхать мне не дали, несмотря на то, что уже наступила ночь.
Меня снова вели по подземным лабиринтам, пока мы не оказались в комнате с железным креслом в центре, на которое меня усадили. Человек, который меня допрашивал, держался за спиной – я слышала его голос, но не могла разглядеть лицо. Палач же был в маске. Они знали, кто я такая, знали с самого начала, об этом ясно свидетельствовал ошейник. Но их заинтересовало, почему я продолжила работать, несмотря на то, что закрыла контракт...
- Они знали про контракт? – прищурился Ашер.
- Да, - кивнула Флоренс. – Я знаю, о чем ты сейчас думаешь. Скорее всего, у них были свои осведомители в той деревне. Они знали, что старшина намерен нас нанять, и предприняли определенные шаги, чтобы мы ничего не нашли. А, когда мы должны были уже уйти, то и скрываться им было незачем. Мое решение продолжить копаться в этом деле, уже после закрытия контракта, явно спутало им карты... И допрос они вели весьма пристрастный...
- Ты им все рассказала? – равнодушно спросил Эдгар.
Взгляд черных глаз на мгновение задержался на нем, потом женщина опустила голову и посмотрела на забинтованные руки.
- Возможно, если бы я была воином Храма, - медленно произнесла она, - если бы я обладала вашей выдержкой и выучкой, я смогла бы промолчать. Но я всего лишь слабая женщина. Разумеется, я им все рассказала. Разумеется, что они мне не поверили...
- Не поверили? – вырвалось у Антеса.
- Если бы они поверили, я бы легче отделалась, - невесело усмехнулась Флоренс. – Им было трудно поверить, что волшебница, вроде меня, пойдет перепроверять свою работу просто из чистого любопытства, а не потому что она что-то изначально нашла, но по каким-то причинам не захотела об этом говорить. И еще труднее поверить в то, что я не успела обнаружить ничего такого, что могло бы дать пищу для новых размышлений и выводов. Можно сказать, они меня переоценили. Уж не знаю, можно ли это считать комплиментом... в данных обстоятельствах.
- А ты действительно не успела?
На этот раз она смотрела на Эдгара чуть дольше. Достаточно для того, чтобы Зверь снова встревоженно рыкнул внутри. Но и в этот раз она отвела взгляд первой.
- Как я и говорила, я всего лишь слабая женщина. Я боюсь боли. И, если бы мне было что сказать, я бы непременно сказала. Но все, что я могла им рассказать было лишь то, что на пепелище я ничего не нашла, но зато узнала о неудачном нападении на соседнюю деревню. О котором я ничего не знала, кроме того, что оно было. Именно поэтому я и решила пойти в эту деревню... где они меня и взяли. Больше я ничего не знала. Но они отказывались в это верить.
Волшебница замолчала и повисла тишина. Первым ее нарушил Даниэль.
- Я не знаю, насколько это может быть связанным... – неуверенно произнес он. – Но однажды, незадолго до встречи с вами, мы нашли деревню, которая тоже смогла отбиться от нападения...
Эллаирэ резко вскинула голову, взметнулось облако золотистых волос.
- Ты думаешь...?
- Вполне возможно, - кивнул Линнэр. И вкратце рассказал об их участие в деревенских разборках и последовавших за этими разборками допросами, а также о подслушанном разговоре.
- Это то, что скрывалось за твоим «не скажу» тогда, в таверне? – сощурилась Флоренс. Эльф покаянно развел руками.
- Я не хотел говорить об этом тогда, Флер. И, как показывает жизнь, правильно сделал. У нас есть зацепка... о которой наши враги не подозревают.
- Это несомненный плюс, - со скрытым сарказмом с голосе произнес Дженс, - но это все равно не приближает нас к ответу на главный вопрос. Что делать дальше?
- Ашер, как наш гость? – вместо ответа, поинтересовался Эдгар. – Приходил в себя?
- Пока еще нет, - пожал плечами тот. – Ему здорово досталось.
- Как бы то ни было, один «язык» у нас есть, - произнес Антес. – И с ним надо будет поговорить, когда он очнется...
- Разумеется, - кивнул Эдгар. – Линнэр, ты останешься здесь, поговоришь с гостем, заодно и присмотришь, чтобы с волшебницами больше ничего не случилось. Эллаирэ, ты продолжаешь искать информацию в библиотеке, и чтоб из дворца ни ногой. Мы же выйдем на разведку и постараемся найти логово этих парней. – Он обвел взглядом присутствующих, словно оценивая потенциал каждого воина. – Разделимся на два отряда. Я, Дженс и Ашер пойдем на восток, туда, где мы вчера отбили волшебницу. Остальные под руководством Джен – ваша задача постараться найти следы на западе.
Дженнис едва заметно дернула уголком губ.
- Не забывайте, они знают о том, что мы здесь, - мрачно напомнила она. – Они будут готовы к вашему появлению.
- Не волнуйся, младшая, - безмятежно улыбнулся Дженс. – Мы сумеем их удивить!
- Встречаемся здесь через восемь часов, - подытожил Эдгар.

@темы: new, Антес, Ашер, Даниэль, Дженнис, Дженс, Линнэр, Флоренс, Эдгар, Эллаирэ

URL
   

Творческая мастерская

главная